Femtocell : à quoi ça sert et comment en avoir une ?

Femtocell : qu'est-ce que c'est et comment ça marche ?

Malgré de très bons taux de couverture mobile chez la plupart des opérateurs (au moins 99% de la population chez tous les fournisseurs d’accès historiques), certaines zones géographiques restent dépourvues de réseau mobile chez eux. La femtocell permet en l’occurrence de pouvoir remédier à ce problème, en transformant un signal wifi en signal mobile. Cet article vise donc à expliquer le fonctionnement de cet appareil chez chaque opérateur le proposant. Vous verrez également que de nombreux opérateurs ne proposent plus ce service à leurs abonnés, et découvrirez donc quelles sont les solutions alternatives à la femtocell.

Une femtocell est un boitier mini-émetteur de petite taille permettant de transformer un réseau wifi en réseau 3G ou 4G. Cet équipement vous est fourni par votre opérateur lorsque votre logement est mal, ou pas du tout, couvert par le réseau mobile de ce dernier. Cela peut être le cas dans certaines zones rurales, mal desservies, mais également dans certaines grandes villes, dans lesquelles le réseau mobile est parfois saturé. Dans ce cas, le femtocell vous permettra de pouvoir bénéficier d’un meilleur signal sans pour autant changer d’opérateur. Vous pourrez alors passer et recevoir des appels et des SMS sur votre téléphone portable, grâce à la connexion wifi de votre box Internet.

Comment changer de numéro de téléphone ?

La femtocell se présente sous la forme d’un boitier à insérer ou à brancher à votre box Internet grâce à un câble Ethernet RJ-45. Sur certains modems, la femtocell est même déjà intégrée. Il vous suffira donc de l’activer pour pouvoir en profiter. Contrairement à un amplificateur de réseau mobile, la femtocell à une portée d’une dizaine de mètres seulement. Cette portée dépend également de l’emplacement de celle-ci au sein de votre logement : les murs et les matériaux de construction peuvent en effet altérer la réception du signal de la femtocell.

Généralement, les boitiers femtocell sont gratuits et disponibles sur demande. Certains opérateurs facturent cependant parfois la mise en service de ceux-ci, généralement compris entre 10 et 20€. L’inconvénient de ces équipements, c’est que le boitier femtocell est souvent propre à un seul fournisseur d’accès. Il n’est donc pas possible de connecter plusieurs mobiles de différents opérateurs sur un seul et même boitier.

Les boitiers femtocell des opérateurs

Les opérateurs historiques, en plus de leur filiale low cost, proposent à leurs abonnés Internet des boitiers femtocell. Comme nous l’avons déjà mentionné, pour pouvoir profiter d’un boitier Femtocell il vous faudra :

  • être client mobile et client Internet chez le même opérateur
  • Posséder un téléphone compatible 3G ou 4G.

Ci-dessous, vous trouverez les caractéristiques principales de ces équipements pour chaque fournisseur d’accès.

Femtocell Free (à insérer dans la Freebox Révolution)

Boitier Femtocell avc la Freebox révolution

La femtocell Free est compatible avec les Freebox mini 4K ainsi que les Freebox révolution. Cependant, le boitier et le fonctionnement de celui-ci ne sont pas les même pour ces deux box. Sur la Freebox mini 4K, le boitier Femtocell de l’opérateur est déjà intégré. Il vous suffira alors de l’activer pour pouvoir l’utiliser. En revanche, sur Freebox révolution, cet équipement est à intégrer à l’intérieur de votre box.

Sur Freebox mini 4K comme Freebox révolution, la mise en service de votre boitier Femtocell est gratuite. Les seuls frais qui vous seront demandés sont les frais d’envoi de 10€, qui ne concernent alors que les abonnés Freebox révolution. S’il s’agit de votre cas, sachez que cette somme vous sera alors directement prélevée de votre prochaine facture Internet.

Contrairement à la plupart des femtocell, Free ne restreint pas l’accès à sa femtocell : vous pourrez donc connecter autant d’appareils que voulu. Pour cela, il vous suffira de paramétrer ces appareils depuis votre espace client Free.

En cas de résiliation de votre box Internet Freebox révolution, votre Femtocell sera à restituer en même temps que votre box Internet. En cas de non-respect de cette consigne, des frais de 100€ vous seront appliqués.

Femto SFR

Contrairement à Free, vous n’êtes pas obligé d’être client Internet chez SFR pour pouvoir profiter de la femtocell de l’opérateur. Il vous suffit de :

  • Posséder un forfait mobile compatible 3G chez SFR
  • Etre abonné Internet chez un fournisseur d’accès avec une box Internet compatible à la Femto SFR, présentant un débit minimum de 512 kbit/s.

Comme pour Free, la mise en service de votre Femtocell SFR est gratuite. Elle n’engendra alors aucuns frais supplémentaires sur votre facture Internet mensuelle. La démarche d’activation est également la même : il vous suffira alors de l’activer depuis votre espace client en ligne. La démarche est alors très simple : une fois activée et reçue, vous pourrez paramétrer votre femtocell SFR depuis votre espace client pour y ajouter ou retirer plus ou moins d’utilisateurs : jusqu’à 10 abonnés SFR mobile. Pour ce qui est du nombre de connexions simultanées, l’opérateur autorise jusqu’à 8 connexions (Internet et communications téléphoniques) en même temps.

Femtocell SFR : découvrez la femtocell SFR

Depuis le 23 aout 2011, il n’est plus possible d’être propriétaire d’un boitier femtocell SFR. C’est-à-dire qu’en cas de résiliation de votre box SFR, vous devrez renvoyer l’appareil à l’opérateur sous peine de 100€ de pénalité. L’opérateur précise également sur son site Internet qu’il ne sera bientôt plus possible de profiter de ses femtocell. Vous n’aurez cependant pas besoin de renvoyer votre appareil par voie postale : aucuns frais ne vous seront demandés.

Femtocell Bouygues Telecom

Changer son numéro chez Bouygues

Bouygues Telecom ne commerce plus de Femtocell pour les particuliers. Il existe cependant encore des modèles dédiés aux entreprises, qui permettront de connecter jusqu’à 32 personnes, pour 4 communications simultanées. Si vous êtes client mobile chez Bouygues et ne parvenez pas à capter le réseau mobile de l’opérateur, nous vous conseillons donc d’activer les appels wifi depuis les paramètres de votre téléphone (si celui-ci est compatible). Voici comment procéder :

Sur iPhone :

  1. Tout d’abord, rendez-vous dans l’application « réglages » de votre téléphone.
  2. Cliquez sur « Téléphone ».
  3. Rendez-vous dans « Appels wifi ».
  4. Activer ensuite cette fonctionnalité.
  5. Eteignez puis rallumer votre téléphone, et vous pouvez profiter de ce service !

Sur Android :

  1. Rendez-vous dans les paramètres de votre téléphone
  2. Appuyez sur « Téléphone ».
  3. Activez ensuite l’option « Appels wifi ».
  4. Eteignez votre téléphone, rallumez le et profitez de ce service !

Si votre téléphone n’est pas compatible avec les appels wifi et si vous ne souhaitez pas changer d’opérateur mobile pour pouvoir bénéficier d’un bon réseau mobile, alors vous pourrez également télécharger des applications permettant de communiquer directement via WIFI. Il s’agit par exemple du cas de Skype, Teams, Snapchat, Facebook, et la plupart des réseaux sociaux. Vous pourrez alors appeler directement vos proches avec votre téléphone mobile sans pour autant passer par un réseau mobile. Whastapp est un très bon compromis : l’application vous permet en effet de pouvoir appeler directement sur le numéro de vos proches, mais en wifi. Vous pourrez également envoyer des messages, photos, ainsi que passer des appels vidéos.

Femtocell RED

Contrairement à sa maison mère SFR, RED ne propose plus du tout de boitier femtocell depuis 2018. Pour pallier le manque de réseau mobile depuis chez vous, l’opérateur low cost vous propose désormais de passer tous vos appels grâce à la fonctionnalité « appels wifi » de votre téléphone. Cette fonctionnalité vous permettra alors de passer et recevoir tous vos appels, non pas grâce aux antennes relais de votre opérateur, mais bel et bien grâce à votre connexion Internet fixe.

forfait red by sfr

Si vous n’avez pas la possibilité de passer des appels wifi sur votre téléphone et si vous n’êtes plus engagé(e) dans votre forfait mobile, alors nous vous conseillons également de tout simplement changer de forfait mobile. Après vous être renseigné(e) sur la couverture réseau des opérateurs, vous pourrez alors souscrire à un réseau mobile couvrant votre zone géographique. Vous n’aurez alors plus aucun problème pour passer des appels et envoyer/recevoir des SMS et MMS depuis votre téléphone.w

Finalement, pour remédier aux problèmes de réseau mobile depuis chez vous, vous pouvez également souscrire à un amplificateur de réseau mobile. Ce boitier répéteur vous permettra de pouvoir augmenter le signal de l’antenne relais la plus proche de chez vous afin de vous permettre de pouvoir appeler et envoyer des SMS et MMS depuis chez vous.

Femtocell Orange et Sosh

Logo de Sosh et Orange

Orange et Sosh ont pris la décision depuis aout 2021 d‘arrêter la commercialisation de leur femtocell. En effet, le réseau Orange s’étant grandement développé durant cette dernière décennie, l’opérateur, ainsi que sa filiale Sosh, n’ont pas jugé utile de poursuivre ce service. Bien que le réseau Orange soit aujourd’hui n°1 en France, il existe encore des zones blanches. Si votre logement est situé dans une zone pas ou peu couverte par ce réseau mobile, sachez qu’il existe bien sûr des solutions pour pallier le manque de réseau mobile.

La première alternative c’est, comme pour RED, d’activer les appels wifi depuis les paramètres de votre téléphone. Vous pourrez ainsi téléphoner, envoyer et recevoir des appels et SMS sur votre téléphone portable, mais en utilisant la connexion wifi de votre box Internet.

Si vous ne disposez pas d’un smartphone compatible avec les appels wifi, alors Orange et Sosh proposent une autre alternative : la voIP. Cette technologie, aussi appelée « Voice Over WIFI », vous permet de passer des appels et d’envoyer des messages directement depuis une connexion wifi. Vous connaissez d’ailleurs surement déjà plusieurs applications de VoIP qui permettent de communiquer, sans aucun réseau mobile. Il s’agit par exemple du cas de Whatsapp, Skype, Teams, ou encore Facetime sur Iphone. En utilisant la voIP, vous disposerez alors de nombreux avantages, comme le fait de pouvoir appeler de manière illimitée, et surtout de pouvoir bénéficier qu’une qualité de son presque irréprochable lors de vos communications. De plus, vous pourrez profiter d’une meilleure autonomie dans la batterie de votre terminal et donc, d’une augmentation de son autonomie grâce au plus faible niveau d’émission de celui-ci.

Attention cependant, les forfaits Sosh et Orange ne sont pas tous compatibles avec la voIP. Il s’agit par exemple du cas des forfaits bloqués ou prépayés qui ne comprennent pas ce service. S’il s’agit de votre cas, il vous faudra donc activer les appels wifi.

Quelle différence entre un boitier femtocell et un amplificateur de réseau mobile ?

L’utilisation d’un répéteur de réseau mobile ou d’une femtocell a le même objectif : permettre aux habitants d’une zone non couverte (ou peu couverte) de pouvoir tout de même passer et recevoir des appels, SMS et MMS. En revanche, bien que ces deux appareils aient le même objectif, ils sont loin de fonctionner pareil.

Comme nous l’avons mentionné, une femtocell transforme un signal mobile en signal wifi. Pour ce faire, il se connecte directement sur votre box Internet via un câble Ethernet RJ-45.

A l’inverse, un répéteur mobile, aussi appelé « amplificateur mobile » est composé de trois appareils : une antenne extérieure qui capte le signal des antennes relais les plus proches, un boitier chargé d’intensifier le signal capté par l’antenne extérieure, et finalement, une antenne intérieure permettant de transmettre ce signal à l’intérieur d’un bâtiment ou d’un logement. Pour pouvoir fonctionner, l’amplificateur de réseau mobile capte le signal mobile de l’antenne relais la plus proche de l’opérateur, avant de l’amplifier pour pouvoir couvrir les zones les moins bien couvertes. Cet appareil n’utilise donc aucun réseau wifi pour pouvoir fonctionner. Comme son nom l’indique, l’amplificateur ne fait « qu’amplifier » un réseau mobile déjà existant.

FAQ sur les Femtocell

C'est quoi le femtocell orange ?

Le femtocell Orange est un mini-émetteur vous permettant de transformer un signal wifi et réseau mobile. Il étaut disponible gratuitement sur demande et permettait de pouvoir appeler et envoyer/recevoir des SMS et MMS sur votre téléphone mobile même si votre logement n’est pas ou peu couvert par le réseau mobile de votre opérateur.

Comment faire sans femtocell ?

Si vous ne captez pas le réseau mobile de votre opérateur chez vous et que votre opérateur ne propose pas de femtocell, vous pouvez activer les appels wifi sur un téléphone compatible. Si votre smartphone n’est pas compatible aux appels wifi, vous pouvez également acheter un amplificateur de réseau mobile, télécharger une application de voIP, ou directement changer d’opérateur.

Pourquoi orange arrête la femtocell ?

Orange ne propose plus la femtocell depuis Aout 2021. L’opérateur considère en effet que son réseau mobile couvre maintenant une assez large partie du territoire et de la population française pour ne plus proposer ce service. Cependant certaines solutions alternatives permettent de pallier le problème : la technologie sur IP, les appels wifi…

Qu'est-ce qui remplace la femtocell ?

Vous pouvez remplacer votre Femtocell par un amplificateur de réseau mobile. Malgré que le fonctionnement de ces deux appareils ne soit pas le même, l’objectif l’est : il permet de communiquer par téléphone dans des zones non couvertes. Si vous ne souhaitez pas acheter un répéteur mobile, vous pouvez également activer les appels wifi ou télécharger des applications de VoIP.


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